01 mayo
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El lado oscuro de Kickstarter. Una luz al final del tunel: REGRESO A ASYLUM. ENTREVISTA en profundidad y PROMOCIÓN para lectores

 

NOTA DE MAX

Este es el artículo más largo que he publicado nunca en Max Playing Cards. Llevaba tiempo pensando en escribir sobre el lado oscuro de Kickstarter y el lanzamiento de “Back to Asylum” ha sido la excusa perfecta.

Siento haber sido tan profuso en explicaciones, detalles e información, pero he estado trabajando durante mucho tiempo en esto y creo que el contenido de este artículo vale la pena el tiempo que lleva leerlo. Tú debes decidirlo.

Espero sinceramente que disfrutes de su lectura tanto como yo he disfrutado de su escritura.

 

KICKSTARTER Y LA DESVERGÜENZA HUMANA

Está claro que Kickstarter se ha convertido en una de las principales plataformas de lanzamiento para los creadores de naipes. El sistema de financiación colectiva (crowdfunding) ha demostrado ser la mejor opción (y en ocasiones la única) para que artistas con mucho talento puedan ver sus creaciones hechas realidad.

Pero Kickstarter tiene también una cara menos amable ya que puede convertirse en un arma de destrucción masiva en las manos de creadores sin escrúpulos cuyo único objetivo es conseguir dinero y salir corriendo.

Desde los comienzos de KS (a finales del 2010), he tenido la oportunidad de participar en varios cientos de campañas mostrando mi apoyo no sólo desde Max Playing Cards sino también como patrocinador. Esto me ha reportado muchísimas satisfacciones pero también unas cuantas amarguras al sentirme engañado por partida doble.

 

 

Hay proyectos de naipes que han sido efectivamente impresos pero que nunca han llegado a sus patrocinadores (o a la mayoría de ellos). Tal es el caso de “The Core“, “The Hedge” o “Dragon Dynasty” (aunque he escrito sobre ellos, no merecen ser enlazados desde aquí por su ausencia absoluta de verguenza). Lo más doloroso para los que hemos hecho nuestra aportación es ver cómo esas barajas se venden en ebay o en otras tiendas online por los afortunados que recibieron sus recompensas (creando un mercado que se aprovecha de las acciones desvergonzadas de los creadores) os por vendedores más que sospechosos de estar directamente relacionados con los creadores bajo una máscara anónima. Y la única forma de conseguir esas barajas es comprándolas en esos lugarres,, pagando el doble y perdiendo el dinero invertido y un poco de dignidad.

Otras barajas financiadas simplemente nunca se llegaron a imprimir y el dinero pasó a formar parte del patrimonio de creadores sin escrúpulos. Tal es el caso de “Founders” o “Asylum” que ni siquiera se enviaron para la aprobación de la imprenta.

Sólo he comentado algunos, pero desgraciadamente hay muchos más. (algún día haré el “hall de la fama de la verguenza”). Esto es un insulto a los seguidores y una traición a su honestidad y confianza. Algunos pensarán que todo esto debería ser controlado y evitado por la plataforma donde todo este negocio se crea, una empresa que ingresa 5 de cada 100  monedas invertidas por los seguidores (y que el año pasado ascendió a unos 530 millones de dólares).

Desgraciadamente Kickstarter no ha puesto todavía los medios suficientes para garantizar que se cumple lo prometido en el proyecto o de lo contrario los creadores podrían perder de alguna manera el dinero recibido. Dada la enorme cantidad de dinero que KS ingresa como porcentaje de sus campañas, perfectamente podría disponer de un seguro de garantía ante casos de flagrante estafa por parte de los creadores. De lo contrario, se convierte de alguna forma en cómplice de estos y sus fechorías ya que KS ingresa SIEMPRE su porcentaje antes de que el dinero llegue a manos de los creadores. Pero esto es algo polémico que deberíamos hablar largo y tendido…

 

 

REGRESO A ASYLUM (BACK TO ASYLUM)

 

 

El caso del proyecto Asylum es bastante interesante ya que es el único (que yo conozca) que ha conseguido sentencias judiciales favorables que hayan obligado a los creadores a devolver el dinero. Desgraciadamente, estas medidas son aplicables sólo en algunos estados de los EEUU mientras que otros, como es el caso de los países europeos, carecen de una legislación clara que pueda regular estos hechos y castigar a los estafadores.

Mientras este callejón sin salida se resuelve, quiero hablar de Asylum porque conozco de primera mano el caso y por razones que comentaré más adelante se trata de un proyecto de actualidad.

En la primera campaña de Asylum, la empresa Altius Management (cuyo responsable es Ed Nash), recogió más de 25000 dólares y nunca llegó a imprimir las barajas. Esta clara estafa salpicó no sólo a los patrocinadores, sino al propio artista de las ilustraciones, el serbio Milan Colovic, que se implicó en la campaña más incluso que su propio responsable, y que resultó también estafado ya que nunca cobró por sus servicios.

 

 

El complejo y doloroso desarrollo de la post-campaña colocó a Milan en una complicada situación en la que su propia reputación estuvo en entredicho. Afortunadamente, quedó claro que él era un damnificado más de la estafa.

Antes de seguir hablando, quiero aclarar por rigor profesional, que he tenido al oportunidad de hablar personalmente con Ed Nash en varias ocasiones. Desde el principio, él ha asegurado que las cartas se imprimirían, pero con sus actos ha dejado clara su nula intención de hacerlo. Hace ya tiempo que dejó de contestar mis mensajes.

Casi tres años después, Milan ha podido plantearse la posibilidad de recuperar Asylum. Era una decisión complicada porque sin duda generaría controversia pero al mismo tiempo era una decisión necesaria porque todo el talento invertido en sus ilustraciones debían ver la luz. Por ello, y tras contactar con Roman Kotiv (Noir Arts), el proyecto BACK TO ASYLUM se ha lanzado finalmente.

 

LA ENTREVISTA

He tenido la oportunidad de hablar con Milan y Roman sobre este proyecto y el resultado es una entrevista a tres bandas donde ambos me han hablado de una forma clara y honesta. Espero que la disfrutes.

  • Max Playing Cards – Hola Milan. Hola Roman. Gracias por vuestro tiempo y por responder algunas preguntas sobre este increíble proyecto que acabáis de poner en marcha. Milan, la última vez que hablamos fue en octubre del 2012 y estabas entusiasmado con el proyecto. Todo ese entusiasmo se convirtió en una pesadilla ¿Puedes contar (de manera resumida) qué fue lo que ocurrió y cómo lo viviste?
  • Milan Colovic – Max, en primer lugar, estoy muy agradecido por la oportunidad que me das para explicar toda la situación desde mi punto de vista. Yo no quería publicar las declaraciones oficiales hasta que algunas cosas no se resolvieran con seguridad, por lo que ha habido un montón de gente desinformada. Trataré de ser tan conciso como pueda, aunque toda la historia es bastante complicada. Toda la obra de Asylum fue creada hace mucho tiempo antes de que comenzara la campaña. Además de los diseños, todos los cálculos estaban hechos, acordé los términos con los fabricantes, y tenía un buen plan de marketing en ese momento. Por desgracia, al ser extranjero, necesitaba un mediador para cumplir con las normas legales de Kickstarter. Durante los últimos 8 años he trabajado como autónomo, y usé un portal para la conexión de empresarios y profesionales anunciando un concurso para conseguir un socio de negocios. Ed Nash me proporcionó las mejores referencias para la revisión, y estuvo de acuerdo con los términos propuestos. Tenía una marca registrada, lo que me proporcionó algo de confianza y credibilidad en comparación con otros competidores en ese momento. Firmamos un contrato y lanzamos la campaña. Hubo algunas turbulencias porque no cumplía ciertas obligaciones, incluso durante la campaña, pero la mayoría de las cosas estaban bien. La campaña terminó, hice tablas con pedidos ordenados mientras esperaba que los fondos se procesaran. Con el fin de agilizar todo el proceso, imprimí todas las ilustraciones de encargo, firmé carteles, tarjetas de regalo, preparé los bocetos dibujados a mano y envié todo a la sede Altius Management desde mi país. Pagué todos los gastos de impresión y envío con mi propio dinero. La obra fue entregada a Altius y muy pronto me di cuenta de que sería lo único que sería impreso. Ed Nash tomó el dinero y desapareció, y en cuestión de semanas fui tratado como cualquiera de los seguidores – me ignoraron. No recibí ningún pago del dinero reunido en la campaña. Ni siquiera una compensación por el dinero que gasté en la impresión y el envío de la obra firmada. A pesar de haber firmado un contrato legítimo, no tenía fondos para presentar cargos contra Nash personalmente. Los gastos judiciales serían mucho más que el posible beneficio. Creo que como estafador profesional, Ed Nash contaba con eso. La aplicación de la ley era la única alternativas. Cuando toda la pesadilla comenzó a desarrollarse, encontré algunas personas honestas y bien intencionadas entre los seguidores del proyecto (cuya identidad no quiero sin su consentimiento). Estoy indeciblemente agradecido a todos ellos. Un individuo de ese grupo resultó ser un “abogado de acción”, y sus conexiones y consejos no tenían precio. Formamos un campamento base y con paciencia reunimos material para su enjuiciamiento. La pereza del Nash se volvió contra él en esta etapa. Como él había descuidado a todos sus patrocinadores, yo fui quien reunió toda la información de la mayoría de ellos, yo fui quien proporcionó el material para los fabricantes y el que negoció con ellos, y ordené todos los pedidos. Durante mi carrera, he adquirido el hábito de archivar todas las conversaciones con los clientes. Así que, muy pronto, con toda la ayuda de los “camaradas” de campamento base que proporcionaron su propio material, reclamaciones y pruebas de estafa, reunimos material de procesamiento, y yo pude limpiar mi nombre delante de la gente y de la ley. Después de casi dos años de esfuerzos, y numerosos intentos, se produjo el juicio y Nash fue demandado por el Estado de Washington.

  • Max – El proyecto no se realizó pero, ¿qué paso con los diseños?
  • Milan – Nash y yo teníamos un contrato que le concedió licencia para un año. El contrato acabó automáticamente el 27 de agosto de 2013. Por lo tanto, la obra todavía estaba en mi poder, pero pensé que sería injusto para los patrocinadores llevar los diseños más lejos antes de poder resolver y revelar todos los asuntos relacionados con la estafa de Nash.
  • Max – Parece que la idea de relanzar la baraja está bastante avanzada. ¿Cómo tomaste la decisión de hacerlo con Noir Arts?
  • Milan – Roman fue quien se puso en contacto conmigo primero. Y puedo agradecerte eso a ti, Max. Tu blog, obviamente, conecta a las personas de todo el mundo. Me presentó una propuesta de negocios, y compartió algunos de sus planes conmigo. Comenzamos negociaciones serias en noviembre de 2014. Yo era bastante escéptico y cauteloso después de todas las cosas que habían pasado, así que no quería apresurar nada. Me gustaba la filosofía de trabajo de Roman, ya que no percibía codicia en sus planes. Declaró que estaba dispuesto a renunciar a gran parte de los beneficios con el fin de desarrollar el proyecto de una manera adecuada, y ganar la confianza de los partidarios sobre su empresa. Y aunque él no estaba obligado a hacerlo, decidió pararse frente a los errores vergonzosos de otras personas. Como ya he dicho, me he hecho bastante desconfiado de los socios de trabajo, después de todas las cosas que sucedieron con Nash, pero los proyectos exitosos de Roman y las críticas de sus barajas me dieron confianza.
  • Max – Roman, hasta ahora Noir Arts ha lanzado tres proyectos en KS: Demon Deck, Defunctorum  y Chess. La tuya es una de las pocas empresas de naipes que cuentan con su propia infraestructura para imprimir barajas. ¿Cuáles crees que son los puntos fuertes de tus naipes en lo que respecta a calidad y opciones de impresión? ¿Dirías que pueden competir con la oferta estadounidense y oriental que se ha impuesto recientemente?
  • Roman Kotiv – Tener infraestructura e impresión propias nos permite controlar todos los aspectos de cada etapa, llevando nuestro producto hacia la más alta calidad posible. Noir Arts acaba de comenzar su camino, y estamos mejorando constantemente el proceso de fabricación. Esto no es sólo acerca de la impresión en sí, también incluye el papel, el recubrimiento, el estampado, los complementos como monedas, placas grabadas y cajas, y muchos más cosas. Sobre el papel, nos hemos asociado con Koehler Paper Group, la empresa papelera europea más grande y reconocida con una fuerte reputación. Yo creo, que la atención a los detalles, la precisión en la fabricación, el uso de papel de alta calidad y el recubrimiento especial está dando a Noir Arts la oportunidad de convertirse en algo reconocible entre las empresas fabricantes de naipes y nuestras barajas apreciadas entre los coleccionistas de todo el mundo.
  • Max – Qué opinan tus seguidores de la calidad de los naipes.
  • Roman – Hemos recibido comentarios muy positivos sobre la calidad que se pueden ver en nuestros proyectos. Debo decir, que es un gran placer ver que la gente le gusta lo que haces, y realmente aprecian tus esfuerzos. Hubo algunos comentarios respecto al celofán de Defunctorum, que debo admitir no fue el esperado. Hemos revisado y considerado todos los comentarios, y ahora, con importantes conclusiones e ideas frescas, estamos listos para comenzar nuevos proyectos.
  • Max – Cuál es la idea de lanzamiento de Asylum. ¿Cuántas barajas habrá?
  • Roman – La nueva campaña de Asylum incluirá TRES barajas: Asylum Original, Retorno a Asylum (Back to Asylum) y la exclusiva Interno del Asylo (Asylum Inmate) disponible en un paquete especial exclusivo para lso que aportaron a la primera y fallida campaña.

  • Max – Es evidente que los que aportaron en su momento para Asylum tendrán sentimientos encontrados. Por un lado se alegrarán de que la baraja pueda ser una realidad pero por otro, sentirán estar pagando la misma cosa dos veces. ¿Qué mensaje podéis dar a esos “supervivientes” de Asylum”?
  • Roman – En primer lugar, no estamos ofreciendo la misma cosa. Esta campaña incluye tres barajas en lugar de una, la mejora de obras de arte, nuevos complementos, y algunas otras cosas interesantes, que serán anunciadas durante el proceso de financiación. Hemos puesto un montón de esfuerzo para hacer Asylum tan excitante y deseable como sea posible. Para todos los supervivientes, nos gustaría decirles que siempre es desagradable participar en una estafa. No podemos ir atrás en el tiempo para corregir el pasado, pero podemos ofrecer el futuro. Asylum está de vuelta, ¡y esta vez de verdad! Únete al lado del mal… tenemos galletas.
  • Milan – Sí, Max, esa fue una de mis mayores dudas. Sin embargo, la gente debe entender que este nuevo proyecto no está relacionado de ninguna manera con Nash. Comprendo perfectamente a los que sienten amargura porque fueron estafados… finalmente, yo soy uno de ellos. Respeto plenamente su decisión de no apoyarnos, pero desde el otro lado, les agradecería que tampoco boicotearan la campaña. No me olvidé o abandoné judicialmente, ni los patrocinadores anteriores deberían hacerlo. Pero, en lugar de odiar a nuestro nuevo proyecto frente a la pantalla, el que quiera llevar al auténtico delincuente a la justicia tendrá mi apoyo. Me gustaría conectar a las personas con los agentes adecuados que les pueden dar asesoramiento jurídico, y por supuesto será un placer proporcionarles material de apoyo para las demandas. No puedo estar de acuerdo con el concepto de “la venta de la misma cosa dos veces”. He pasado casi seis meses creando nuevas obras de arte. Decidimos mantener la baraja Asylum original tal y como era, como un gesto de respeto a la gente que le gustó. Todavía es accesible para ellos en su forma original. “Back to the Asylum” es la versión mejorada de la misma, con correcciones con base en la respuesta y sugerencias recibidas en la primera campaña. No tenemos fondos suficientes para regalar barajas a las personas estafadas, aunque nos encantaría hacerlo. Pero tenemos un trato muy especial de agradecimiento para ellos. Hemos creado algunos paquetes especiales para los seguidores originales que que fueron engañados. Paquetes que incluyen barajas exclusivas con cajas especialmente diseñadas para ellos, y varias “golosinas” más. De las tres barajas, esta es honestamente mi favorita. Queremos que esas personas se sientan especiales, aunque apreciamos enormemente a todos los seguidores. Por primera vez en la historia de la publicación de una baraja en Kickstarter, los patrocinadores de un dolara no conseguirán sólo la gratitud del creador. Serán recompensados ??con gran parte de la obra en alta definición con contenidos descargables, creada especialmente para tal fin. Y créeme algo que te garantizo: esta será la campaña de naipes donde cada centavo extra será invertido en mejorar la calidad de las barajas y hacer regalos extra a los participantes. Cada incremento en la financiación será usado para bajar los precios de los complementos. Y tenemos un montón de extras… Se trata de hacer las cosas bien. Así que chicos y chicas – Déjense aconsejar profesionalmente por el Dr. Freakmund Zoid una vez más, y disfruten de la comodidad de la camisa de fuerza, cómodamente abrazados por una mangas muy largas…
  • Max – Muchas gracias a los dos por atenderme. Como patrocinador de la campaña original me siento realmente feliz de saber que a pesar de las pérdidas de tantas personas, esta baraja va finalmente a ver la luz. Estaré pendiente de la campaña. Os deseo la mejor suerte y espero de corazón que la nueva historia de Asylum haga a la gente olvidar las pesadillas del pasado. ¡Y Milan! Muchas gracias por el fantástico diseño creado para esta publicación. Ser parte de tu locura es una auténtico placer. La he usado para la cabecera de este artículo pero probablemente una versión más grande ocupará algún lugar de mi despacho.

LA CAMPAÑA

BACK TO ASYLUM ya está aquí. Un gran proyecto con una obra sorprendente e inquietante que te encantará. Algo único y muy personal. No puedes dejarlo pasar.

Dos barajas, complementos y objetivos de financiación increíbles, regalos y mucha pasión en cada rincón del proyecto.

 

 

Si fuiste uno de los patrocinadores estafados del proyecto original, eres un superviviente del Asilo y puedes aprovechar el paquete de edición limitada creado exclusivamente para ti. Las barajas “Asylum Inmate” producidas para ese nivel se limitarán estrictamente a los seguidores originales.

Puedes visitar la página del proyecto y hacer tu aportación para conseguir estas cubiertas totalmente desquiciadas.

¡Buena suerte!

 

PROMOCIÓN EXCLUSIVA PARA LECTORES

Si haces una aportación de al menos una baraja en el proyecto y escribes al creador a través de Kickstarter mencionando que has leído este artículo en Max Playing Cards, recibirás junto con tu recompensa una dedicatoria especial y personalizada del Dr Freakmund Zoid, un complemento EXCLUSIVO que no se ofrecerá en la campaña.

 

Sobre el autor

Soy Max, coleccionista y apasionado de los naipes. Desde 2012 intento contagiar esta pasión a todos los que pasan por Max Playing Cards. En mis artículos no solo hablo de cartas, ya que me gusta encontrar las historias y los seres humanos detrás de ellas. Me gustaría completar algún día mi colección de barajas Bicycle, pero ahora ya sé que eso es imposible...

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